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El Departamento de Justicia de EE. UU. demanda a Apple por monopolio y seguridad en mensajería

Luis Quiles
Luis Quiles
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Encriptación, Privacidad

El Departamento de Justicia de EE. UU. (DoJ), junto con otros 16 fiscales generales estatales y de distrito, acusaron el jueves a Apple de mantener ilegalmente un monopolio sobre los teléfonos inteligentes, socavando, entre otras cosas, la seguridad y privacidad de los usuarios al enviar mensajes a usuarios que no tienen iPhone.

«Apple se envuelve en un manto de privacidad, seguridad y preferencias del consumidor para justificar su conducta anticompetitiva», dijo la histórica demanda antimonopolio. «Apple utiliza justificaciones de privacidad y seguridad como un escudo elástico que puede expandirse o contraerse para servir a los intereses financieros y comerciales de Apple».

«Apple compromete selectivamente los intereses de privacidad y seguridad cuando hacerlo está en el interés financiero propio de Apple, como degradar la seguridad de los mensajes de texto, ofrecer a gobiernos y ciertas empresas la oportunidad de acceder a versiones más privadas y seguras de tiendas de aplicaciones, o aceptar miles de millones de dólares cada año por elegir a Google como su motor de búsqueda predeterminado cuando hay opciones más privadas disponibles».

La extensa demanda también alegó que los usuarios de iPhone que envían mensajes a un usuario que no tiene iPhone a través de la aplicación Mensajes se predeterminan al formato SMS menos seguro (en lugar de iMessage) que carece de soporte para encriptación y ofrece funcionalidad limitada. Por otro lado, iMessage está encriptado de extremo a extremo (E2EE) e incluso es resistente a la computación cuántica.

Es importante destacar en este punto que iMessage solo está disponible en el iPhone y otros dispositivos de Apple. Apple ha dicho repetidamente que no tiene planes de hacer que iMessage sea interoperable con Android, incluso afirmando que hacerlo «nos perjudicaría más que ayudarnos».

Además, la demanda de 88 páginas criticó al fabricante del iPhone por bloquear los intentos de terceros de ofrecer una experiencia de mensajería segura entre plataformas entre iOS y Android.

En diciembre de 2023, Beeper logró ingeniería inversa del protocolo de iMessage y portó el servicio a Android a través de un cliente dedicado llamado Beeper Mini. Sin embargo, Apple ha frenado esos esfuerzos, argumentando que Beeper «representaba riesgos significativos para la seguridad y privacidad del usuario, incluida la posibilidad de exposición de metadatos y la habilitación de mensajes no deseados, spam y ataques de phishing».

Estas limitaciones tienen un efecto de red poderoso, impulsando a los consumidores a seguir comprando iPhones y menos propensos a cambiar a un dispositivo competidor, dijo el DoJ, agregando: «al rechazar soluciones que permitirían la encriptación entre plataformas, Apple continúa haciendo que los usuarios de iPhone sean menos seguros de lo que podrían ser».

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Este desarrollo se produce en un momento en el que Apple está enfrentando más escrutinio que nunca para abrir su ecosistema de software controlado de forma estricta, conocido como el «jardín amurallado», que los reguladores dicen que encierra a clientes y desarrolladores. Otros gigantes tecnológicos importantes como Microsoft, Google, Amazon y Meta también han enfrentado demandas similares en los últimos años.

Apple, en un movimiento sorpresa a finales del año pasado, anunció que tiene la intención de agregar soporte para Rich Communication Services (RCS), una versión mejorada del estándar SMS con características modernas de mensajería instantánea, a su aplicación Mensajes. También dijo que trabajará con los miembros de GSMA para integrar la encriptación.

En respuesta a la demanda, Cupertino dijo que defenderá vigorosamente y que la demanda «amenaza quiénes somos y los principios que distinguen a los productos de Apple en mercados ferozmente competitivos». También dijo que si el DoJ gana la demanda, «sentaría un precedente peligroso, otorgando al gobierno un gran poder para diseñar la tecnología de las personas».

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